¿Qué es pitiriasis?

La pitiriasis es una erupción de piel plana, que ocurre debajo de la piel, que es común en niños mayores y adultos jóvenes. La erupción comienza como una sola marca en forma oval, a veces llamada el heraldo, que a menudo se pierde o se diagnostica erróneamente como tiña. Las marcas adicionales comienzan a formar debajo de la piel, afectando generalmente el tronco y la parte inferior del cuerpo, aunque las marcas pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo.

Aunque la pitiriasis causa una erupción antiestética, no se cree que sea peligrosa. La presencia de una erupción cutánea que dure más de unos pocos días debe significar una visita a un médico cuando sea posible, para descartar otras causas más graves de erupciones cutáneas. La erupción generalmente no es incómoda ni pica, ya que la piel no se eleva ni irrita. Sin embargo, la erupción puede ser molesto porque puede durar hasta tres meses.

Hay dos formas de pitiriasis: rosea, descrita anteriormente, y pitiriasis liquenoides. Los liquenoides pueden causar el escalamiento, aunque su formación se asemeje a la rosea. También sugiere que uno puede tener un trastorno autoinmune. Aquellos diagnosticados con liquenoides probablemente necesitarán cuidados de seguimiento y pruebas para descartar el VIH, la mononucleosis y ciertas formas de hepatitis, ya que éstas pueden ser factores causales.

Ambas formas de pitiriasis pueden ocurrir sin síntomas subyacentes y se piensa que son de origen viral. Ninguna de las formas es particularmente contagiosa, aunque ocasionalmente en las familias se puede ver a más de una persona con esta condición. Esto es probablemente un resultado de la exposición a la misma causa viral.

Aunque la picazón es infrecuente con pitiriasis rosada, puede estar presente en la forma de liquenoides. Los tratamientos propuestos son similares a los tratamientos para erupciones cutáneas tales como las recibidas por contacto con veneno de roble o hiedra. Los baños de avena y la loción de calamina pueden ser útiles. Los antihistamínicos también pueden reducir la picazón y promover un mejor sueño durante la noche.

La erupción por lo general se resuelve por sí sola y no requiere tratamiento. Sin embargo, cuando se han detectado condiciones autoinmunes u otros virus como precursores de pitiriasis lichenoides, pueden emplearse diversos tratamientos para tratar estas afecciones.

Algunos sugieren que la exposición al sol puede ayudar a reducir el tiempo que uno sufre de esta condición. La exposición al sol también puede causar que la erupción empeore, ya que la piel puede ser hipersensible. Daños adicionales a la piel pueden ocurrir a través de quemaduras solares.

La forma más leve, la pitiriasis rosada, es en la mayoría de los casos simplemente una erupción molesta y poco atractiva que debe darse tiempo para mejorar. Si la condición no mejora en el plazo dado por un médico, es recomendable contactar al médico de nuevo para obtener más instrucciones o consejos.