Que es parosmia?

También llamada troposmia, la parosmia es el deterioro de la función olfativa que conduce a la incapacidad del cerebro para reconocer el olor natural o intrínseco de un olor particular. El olor natural entonces se percibe típicamente como teniendo un olor putrefacto, ardiente, fecal, o químico. En los casos en que se perciben olores agradables en su lugar, la disfunción olfativa se llama más apropiadamente euosmia. Las causas incluyen infecciones del tracto respiratorio superior, traumatismo craneal, epilepsia del lóbulo temporal y enfermedad de Parkinson. No se dispone de tratamiento específico, pero se sabe que disminuye en gravedad con el tiempo.

Parosmia es el término utilizado para referirse al olfato distorsionado, en el que la persona afectada percibe un olor que se desvía del olor típico. Por ejemplo, la persona afectada puede ser presentado un olor de manzana, pero percibe un olor ardiente en su lugar. En contraste, la phantosmia se refiere a la percepción del olor cuando no hay olor o olor presentado. La fantosmia se refiere más exactamente a las alucinaciones olfativas.

Varios olores desagradables reportados por personas que tienen la condición incluyen basura, vómito, humo y carne podrida. La mayoría de las personas identifican el olor de la carne podrida como la más desagradable. Normalmente, las personas que huelen olores desagradables experimentan adaptación sensorial, de modo que en pocos minutos, el olor desagradable parece haberse disipado. Entre las personas que sufren de parosmia y phantosmia, la percepción del olor desagradable es duradera. El desagrado del olor y la prolongada duración de la percepción de este olor suelen llevar a las personas afectadas a una consulta médica.

El diagnóstico consiste en probar el sentido del olfato de la persona afectada presentando diferentes olores. Los métodos incluyen la prueba de identificación de olores de la Universidad de Pensilvania (UPSIT) y los palitos de sniffin. Cuando se utilizan estos métodos, se puede identificar el olor estimulante.

La principal causa de parosmia es las infecciones del tracto respiratorio superior (URTIs). Se postula que las URTIs pueden dañar las neuronas receptoras olfativas (ORNs), llevando a la incapacidad de estas neuronas para codificar y enviar la señal correcta al bulbo olfatorio, que sirve como centro de procesamiento de olores. La exposición a disolventes, como el benceno, también está asociada con este deterioro del olfato debido al daño a los ORN.

El traumatismo craneal que afecta el bulbo olfatorio, que está situado en el lado inferior del cerebro, también puede conducir a esta condición. Cualquier patología que involucre los centros de interpretación del cerebro puede conducir a una percepción errónea del olor. Se han reportado episodios de disfunción olfativa tras convulsiones en la epilepsia del lóbulo temporal. Entre las personas con enfermedad de Parkinson, se plantea la hipótesis de que niveles insuficientes de dopamina conducen a esta condición.

No existe cura definitiva para la parosmia, pero sus síntomas disminuyen con el tiempo. Algunas personas pueden sufrir por años. Levo-dopamina se ha utilizado para algunas personas, pero no hay evidencia de que cura la enfermedad. Algunos pacientes que prefiere no oler nada en absoluto optar por tener su bulbo olfativo destruido con la cirugía.