¿Qué es ozena?

Ozena, que también se llama rinitis sicca o rinitis atrófica, es un trastorno poco frecuente de los conductos nasales. Ocurre más a menudo en regiones áridas tales como la India, Egipto y el Oriente Medio así como en muchas otras naciones en vías de desarrollo. No había cura para esta enfermedad a partir de 2011. Los médicos manejan los síntomas con antibióticos, irrigación nasal y cirugía.

Los pacientes que sufren de la condición por lo general pierden su sentido del olfato. Una secreción verdosa se acumula dentro de los conductos nasales y grandes áreas de corteza llenan la cavidad nasal. Estas costras sangran a menudo si se quitan. La descarga tiene un olor muy desagradable, y aunque el paciente no puede detectar el olor, él o ella podría sufrir en entornos sociales.

Dentro de la nariz del paciente, los conductos nasales se inflaman y las membranas mucosas y las crestas óseas se deterioran. Los pequeños vasos dentro de la nariz también se enferman. A veces se forman agujeros en el cartílago entre las fosas nasales. La secreción nasal también puede contener pus.

La ozena no tratada puede conducir al aislamiento social. El olor puede ser tan intenso que los amigos y la familia se niegan a asociarse con el paciente. En situaciones severas, las moscas larvales, llamadas gusanos, pueden infestar la nariz y pueden causar meningitis.

Un médico puede diagnosticar la enfermedad de los síntomas físicos, así como del olor del paciente. Después, él o ella la etiqueta como rinitis atrófica primaria o secundaria. La ozena primaria ocurre cuando el paciente se infecta con bacterias tales como Bacillus Mucosus o Klebsiella Ozaenae. Las formas secundarias de la enfermedad son generalmente el resultado de la radiación, del trauma nasal o de la cirugía.

Las personas que viven en condiciones de pobreza extrema corren mayor riesgo de contraer Ozena que las personas de un nivel socioeconómico más alto. Los desequilibrios hormonales, las enfermedades autoinmunes, las deficiencias de vitaminas y la mala alimentación también pueden contribuir al problema. Los adolescentes también están en mayor riesgo que los adultos.

Los médicos generalmente tratan los síntomas, ya que la causa exacta de ozena es a menudo desconocida. El médico podría recetar gotas nasales que contienen glucosa y glicerina para inhibir el crecimiento bacteriano. Los pacientes también reciben instrucciones para irrigar o inundar la nariz con soluciones tales como cloruro de sodio o bicarbonato de sodio para aflojar la descarga y evitar que las bacterias colonicen los tejidos dañados.

Los antibióticos se prescriben a menudo junto con otros tratamientos. Los pacientes deben continuar regando la nariz varias veces al día después de suspender el tratamiento antibiótico. El riego debe practicarse durante el resto de la vida del paciente para evitar que ocurran recaídas.

El médico también podría recomendar que el paciente colocar aceite mineral o glicerina dentro de la nariz para evitar que los tejidos se sequen. Algunos médicos también sugieren la adición de un agente de control de olores como el mentol. Los casos graves pueden incluso requerir intervención quirúrgica.