¿Qué es la taquipnea?

La taquipnea es respiración superficial rápida, un fenómeno que en sí mismo es a menudo inofensivo. Este tipo de respiración puede ser causada por el esfuerzo físico y el ejercicio, y en estos casos no es peligroso, ya que la respiración pronto vuelve a la normalidad. La taquipnea también puede ser un síntoma de una condición médica seria, como enfermedades del corazón, enfisema, meningitis o trauma del sistema respiratorio. Cuando esto ocurre, el tratamiento de la causa de la respiración puede ser priorizado sobre el tratamiento del síntoma.

La taquipnea puede ser causada por una variedad de condiciones respiratorias o cardíacas, incluyendo asma leve y alergias, además de enfermedades potencialmente mortales. La respiración rápida ocurre porque el sistema respiratorio no está recibiendo suficiente oxígeno, o es incapaz de transportar oxígeno al corazón. A menudo esto se debe a una enfermedad pulmonar como enfisema, o una condición cardíaca que limita el flujo de sangre y oxígeno al corazón.

Este tipo de respiración es relativamente común en los bebés, ocurriendo en alrededor del 1% de todos los bebés. Es más probable que ocurra en los bebés varones. Además de la respiración rápida, los bebés con esta condición pueden necesitar un suministro de oxígeno adicional, y pueden tener lecturas de gases sanguíneos anormales. Cuando se produce en los recién nacidos la condición se llama taquipnea transitoria, o pulmones húmedos.

Cuando esta condición ocurre, generalmente se debe a la presencia de líquido en los pulmones del recién nacido. Este líquido está presente en los pulmones del bebé durante la gestación, y está ahí para ayudar a promover el desarrollo normal del pulmón. Durante el trabajo de parto, las señales químicas estimulan los pulmones para eliminar el líquido. Por varias razones, estas señales químicas pueden ser débiles en algunos bebés, y como resultado, estos bebés pueden nacer con exceso de líquido que aún permanece en los pulmones. Los bebés están en riesgo si sus madres tienen diabetes o asma, si nacen pequeños para su edad, o si son entregados por cesárea.

La respiración rápida se desarrolla poco después del nacimiento, pero suele ser transitoria y dura sólo dos o tres días. La taquipnea transitoria de los recién nacidos es, por definición, no una condición dañina y no es fatal. El efecto secundario más común de la condición es simplemente que el bebé necesita una estancia un poco más larga en el hospital.

Hay algunas pruebas, sin embargo, que la condición también aumenta el riesgo de que el bebé pueda desarrollar asma durante la infancia. Si la respiración rápida dura más de cinco días, hay motivos para buscar una razón subyacente de la condición. Los posibles diagnósticos incluyen anemia, neumonía y cardiopatía congénita.