¿Qué es la quimioterapia sistémica?

La quimioterapia sistémica es un enfoque a la quimioterapia donde los medicamentos se les permite viajar por todo el cuerpo para erradicar el cáncer, en lugar de ser aplicado directamente al cáncer para la entrega de la terapia dirigida. El método de administración apropiado para un paciente depende del cáncer y la situación. Los pacientes con cáncer se reunirán con oncólogos para discutir las opciones de tratamiento y desarrollar el plan de tratamiento más efectivo. El tratamiento generalmente incluye múltiples formas de tratamiento para atacar el cáncer desde varios ángulos.

Los médicos pueden administrar quimioterapia sistémica por vía intravenosa o por vía oral. Los fármacos intravenosos van directamente al torrente sanguíneo ya menudo están altamente concentrados. Los medicamentos orales se absorben a través del tracto digestivo del paciente, llegando finalmente a la sangre. A medida que los medicamentos se mueven a través del cuerpo, se enganchan a las células cancerígenas sospechosas y destruirlas o marcarlas para que el cuerpo destruya.

Un problema con la quimioterapia sistémica es la alta probabilidad de daño colateral. Estos medicamentos no pueden distinguir entre células buenas, neutras y malas, y pueden causar la muerte celular en células sanas al atacar células cancerosas. Esto puede resultar en efectos secundarios significativos para el paciente, incluyendo efectos secundarios incapacitantes como fatiga extrema, agotamiento de la médula ósea y náuseas y vómitos crónicos. Los medicamentos se calibran cuidadosamente para lograr un equilibrio entre no recibir suficientes células cancerosas porque los fármacos son demasiado débiles y eliminar demasiadas células sanas porque los medicamentos son demasiado fuertes.

Este tipo de quimioterapia puede recomendarse cuando un cáncer se ha metastatizado o hay preocupaciones acerca de la metástasis y cuando es imposible entregar medicamentos dirigidos directamente al tumor. El régimen de quimioterapia puede incluir una combinación de fármacos administrados en ciclos, o un solo fármaco, dependiendo de la naturaleza del cáncer. El tratamiento quirúrgico para eliminar los tumores y la radiación a los tumores de destino también se pueden incluir en el tratamiento del cáncer.

La quimioterapia sistémica puede ser muy tóxica. Los pacientes suelen recibir tratamientos en un entorno clínico en caso de que experimenten complicaciones que requieran intervención médica. Cuando los tratamientos se toman en casa, se aconseja a los pacientes cuidadosamente sobre los efectos secundarios y se les anima a llamar a un médico si comienzan a experimentar complicaciones. Los medicamentos también se controlan cuidadosamente, ya que pueden ser muy peligrosos para las personas que no tienen cáncer.

Las tasas de éxito con la quimioterapia sistémica son muy variables. Algunos cánceres responden muy bien a la quimioterapia y el tratamiento puede ser de naturaleza curativa. Otros son altamente agresivos, y la quimioterapia puede ser pensada principalmente como una medida paliativa para aumentar la comodidad del paciente sin erradicar el cáncer.