¿Qué es la progesterona?

La progesterona es una hormona producida en el cuerpo que ayuda a regular el ciclo menstrual de las mujeres. Los hombres también producen una pequeña cantidad de esta hormona, pero es menos importante para la madurez sexual en los hombres que la testosterona. Las formas químicas son ampliamente utilizadas por las mujeres como parte del control de la natalidad. Los aspectos únicos de la hormona tienden a explicar su eficacia como un método anticonceptivo.

En las mujeres, la progesterona se produce justo antes de la ovulación con el fin de mejorar la posibilidad de quedar embarazada. El aumento de los niveles previos a la ovulación aumenta ligeramente la temperatura corporal, crea más moco vaginal, lo que hace que los espermatozoides tengan más probabilidades de sobrevivir para alcanzar y fertilizar un óvulo, y hace que los músculos del útero tengan menos probabilidades de contraerse. Si una mujer se queda embarazada, la producción principal de esta hormona cambia a la placenta en desarrollo alrededor de la octava semana de embarazo.

Si una mujer no queda embarazada, los niveles hormonales comienzan a disminuir después de la ovulación, lo suficiente para que el revestimiento uterino se derrame. Junto con el estrógeno, la progesterona mantiene el equilibrio del ciclo menstrual de las mujeres, produciendo períodos menstruales o la menstruación.

Con las píldoras anticonceptivas que contienen progesterona, o formas químicas de la misma llamada progestina, el cuerpo es esencialmente engañado pensando que está embarazada, porque detecta un nivel hormonal más alto. Esto significa que la ovulación no suele ocurrir. En general, una mujer deja de tomar progestina y estrógeno durante siete días cada mes con el fin de inducir un período y arrojar el revestimiento del útero. Las formas más nuevas de la píldora a menudo tienen mujeres saltar menos días con el fin de tener menos períodos en un año.

Esta hormona también sirve varias otras funciones importantes en el cuerpo. Ayuda a la inmunidad, reduce la hinchazón y la inflamación, estimula y regula la producción de la glándula tiroides, y mantiene los niveles de coagulación de la sangre a valores normales. También se puede decir que es una hormona “anti-envejecimiento”. Mantiene los huesos fuertes, produce colágeno y ayuda a mantener los nervios funcionando a niveles apropiados. Algunos investigadores ahora están probando los efectos de las inyecciones de progesterona en las personas con esclerosis múltiple para ver si puede ayudar a mantener los nervios y los músculos esqueléticos de deterioro.

A medida que una mujer envejece, los niveles de progesterona y estrógeno comienzan a disminuir. Esto lleva gradualmente a la menopausia. Es fácil ver cómo la disminución de estos niveles no sólo afecta el ciclo menstrual, sino que también contribuye al envejecimiento, porque menos colágeno significa menos elasticidad de la piel, lo que contribuye a la arrugas de la piel. Los niveles bajos de la hormona también disminuyen la capacidad del cuerpo de crear nuevas células del hueso, que pone a una mujer en un riesgo creciente de desarrollar osteoporosis.

En el pasado, la terapia de reemplazo hormonal consistía en reemplazar el estrógeno perdido o disminuido debido a la menopausia. Los estudios han demostrado que esto ha aumentado el riesgo de cáncer de mama, y ​​es así llevado a cabo por un menor número de mujeres. Los investigadores médicos ahora están reexaminando el posible uso de reemplazar la progesterona en hombres y mujeres, como un posible medio para reducir la probabilidad de contraer algunas formas de cáncer. Además, la hormona podría tener un efecto positivo en las mujeres que buscan una alternativa a la terapia de estrógeno cuando experimentan la menopausia, aunque algunos de los efectos secundarios de la progestina son similares a los experimentados por las mujeres sometidas a la menopausia.