¿Qué es la paraqueratosis?

La parakeratosis es una afección cutánea benigna caracterizada por piel seca y escamosa. Hay una variedad de posibles causas y enfoques de tratamiento que se pueden discutir con un dermatólogo. La evaluación por un profesional de la piel se recomienda generalmente para distinguir entre la paraqueratosis y otras enfermedades de la piel que pueden requerir diferentes tratamientos. Esta condición no es contagiosa y aunque puede haber componentes hereditarios, no necesariamente se pasa de padres a hijos.

En la piel sana, la capa superior de la piel, conocida como el estrato córneo, se compone de células muertas que se encuentran sobre sí como escalas. Las células, conocidas como células de cuerno, carecen de núcleos y son altas en queratina, una proteína que ayuda a la piel a retener la humedad. La retención de humedad mantiene la piel flexible y fuerte, además de proporcionar protección a los tejidos subyacentes en el cuerpo. Con el tiempo, las células muertas son arrancadas y sustituidas por nuevas células que se desarrollan en las capas inferiores de la piel. Este ciclo constante de renovación mantiene la piel en buen estado.

Las personas con paraqueratosis tienen células de cuerno que han conservado sus núcleos y no están completamente queratinizadas. Como resultado, su piel se seca y el cuerpo pierde humedad. Con el tiempo, se desarrollan escalas secas que pueden convertirse en profundas grietas y fisuras. Pueden aparecer lesiones en la piel ya veces la piel rezuma y se vuelve roja, inflamada, tierna y muy dolorosa. Típicamente, las capas de escamas secas se desprenden muy fácilmente.

Esta enfermedad de la piel se ha relacionado con el uso intenso de preparaciones tópicas tales como desodorante, maquillaje y otras sustancias que se aplican directamente a la piel. También puede ocurrir en respuesta a exposiciones ambientales. En otros casos, puede no haber una causa clara para el desarrollo de la piel escamosa. Un dermatólogo puede tomar un raspado para examinar bajo un microscopio para confirmar la paraqueratosis y descartar cualquier otra posible enfermedad de la piel.

Los tratamientos pueden incluir el cepillado en seco para eliminar las escamas, junto con el uso de cremas hidratantes para proteger la piel. Se pueden aplicar cremas antiinflamatorias tópicas para aliviar el enrojecimiento y la sensibilidad, y se pueden recomendar hidratantes intensivos con receta para pacientes con agrietamiento severo y descamación. Los pacientes pueden también ser aconsejados hacer cambios del estilo de vida, tales como no aplicando ciertos materiales directamente a su piel y cambiando sus dietas para promover crecimiento de la piel sana. El tratamiento a largo plazo de la paraqueratosis incluye una cuidadosa vigilancia para detectar los primeros signos de infección e inflamación en áreas donde la piel está seca y agrietada.