¿Qué es la parálisis bulbar progresiva?

La parálisis bulbar progresiva es un trastorno que daña los músculos bulbar en la corteza cerebral, la médula espinal y el tronco encefálico de una persona afectada. Se clasifica como una enfermedad de la motoneurona (MND). Dado que normalmente afecta a las áreas del cerebro que controlan hablar, tragar y masticar, estas funciones suelen ser afectadas por la condición. Otras áreas del cuerpo también pueden verse afectadas por esta enfermedad.

La aparición de esta enfermedad generalmente ocurre en personas entre 50 y 70 años de edad. Cuando se desarrolla en los niños, a menudo se refiere como la parálisis bulbar progresiva infantil. El trastorno suele ser lento para comenzar, pero agresivo. Muchas veces, una persona que es diagnosticada con esta enfermedad sólo tendrá unos cuantos años para vivir.

El síntoma principal de esta afección es la debilidad muscular que causa dificultad para masticar, hablar y tragar. Las mandíbulas débiles, las gargantas, y los músculos faciales también se divulgan a menudo, junto babeando y ahogando. Una persona con esta enfermedad puede encontrar que no puede mover su lengua, haciendo comiendo alimentos difícil o imposible. Hablar por lo general también se hace difícil, y eventualmente una persona con esto no puede ser capaz de hablar en absoluto.

Otros síntomas, como llorar o reír incontrolable, también pueden ocurrir. Estos se conocen como labilidad emocional y, a menudo sucede sin advertencia, y sin ninguna razón. A veces, la parálisis bulbar progresiva puede incluso afectar los brazos o las piernas de una persona, haciéndolos débiles. A veces, esta pérdida de fuerza en las extremidades es tan sutil que no se nota de inmediato.

La neumonía por aspiración es a menudo la causa de muerte para aquellos que tienen este trastorno agresivo de las neuronas motoras. La inhabilidad de tragar apropiadamente o el amordazar puede resultar en una persona que inhala la comida o la bebida que está consumiendo. Cuando esto ocurre, la comida o bebida baja a los pulmones, aumentando la probabilidad de que una persona contraiga esta neumonía.

El tratamiento de la parálisis bulbar progresiva es generalmente el tratamiento de los síntomas. Ciertos tipos de medicamentos se pueden utilizar para reducir los espasmos musculares y cualquier dolor asociado con los músculos degeneradores. A menudo se recomienda la terapia física para mantener los músculos en acción. En algunos casos, la cirugía de garganta puede ayudar a una persona afectada a ser capaz de tragar. Una enfermera o cuidador calificado puede ser llamado para ayudar a una persona a comer, si la cirugía no es una opción o no ha funcionado. Para ayudar a cambiar las emociones y la depresión que a menudo se produce con la parálisis bulbar progresiva, el médico de un paciente puede prescribir un antidepresivo.