¿Qué es la neuropatía?

La neuropatía describe una condición en la cual una persona sufre de daño nervioso periférico asociado a menudo con una enfermedad subyacente. Aunque no es una enfermedad en sí, la neuropatía se diagnostica en muchas personas para quienes no se puede determinar una causa preexistente. Aunque menos del 3% de la población general se ve afectada, al final el 60% de los diabéticos desarrollarán algún grado de daño nervioso.

Los síntomas de la neuropatía suelen ser el único método de diagnóstico. Uno podría sufrir sensaciones similares a la disminución de la circulación en las extremidades, como el entumecimiento, que van de leve a grave, y los alfileres y agujas. Los miembros se sienten alternadamente ardiendo frío caliente y helado, acompañado de dolor agudo o aburrido y fatiga muscular. Estos sentimientos están asociados con la reducción de la coordinación motora fina, posiblemente conduciendo a la parálisis en el peor extremo.

Nuestros nervios son caminos sensibles a lo largo de los cuales nuestro cuerpo transmite información eléctrica entre nuestros sentidos y nuestro cerebro. Un sistema de nervios se ramifica desde nuestra médula espinal para detectar cosas como movimiento, dolor, sensación táctil, temperatura, etc. Cuando están dañadas, estas funciones se vuelven codificadas o tienen una sensibilidad reducida. Algo sale mal en alguna parte del nervio. Tal vez sea en la mielina, el revestimiento membranoso de las células nerviosas en el que flotan los axones. O podría estar en los axones, que son conectores responsables de transferir los impulsos eléctricos de un cuerpo celular al siguiente. Incluso las células nerviosas pueden resultar heridas.

Si bien es fácil diagnosticar el daño nervioso basado en el dolor, es difícil de tratar porque es tan comúnmente idiopático, lo que significa que el médico no sabe por qué el paciente ha desarrollado daño nervioso periférico. Sin embargo, las causas que más comprendemos son la desnutrición, el movimiento repetitivo que resulta en el síndrome del túnel carpiano, el VIH / SIDA, la diabetes, la exposición a toxinas o venenos y los trastornos genéticos hereditarios.

Cuando un médico puede identificar una de estas causas, ella puede tratar el dolor en la fuente, corrigiendo la desnutrición o tratando la diabetes por ejemplo. Desafortunadamente, si la neuropatía es idiopática, el único tratamiento disponible es el tratamiento temporal continuo, generalmente con fármacos. Los investigadores siguen buscando muchas vías de estudio para comprender mejor el proceso que conduce a una neuropatía tan extendida.