¿Qué es la muerte negra?

La Muerte Negra es el nombre dado a uno de los peores brotes de enfermedad en la historia registrada de la raza humana. A mediados del siglo XIV, esta pandemia causó la muerte de millones de personas en Europa y Asia. Tradicionalmente, se pensaba que la peste bubónica era la infección que estaba en el centro de este fenómeno. Sin embargo, investigaciones recientes indican que las muertes masivas pueden haber sido realmente debido a una combinación de varias infecciones.

Muchas fuentes creen que el comienzo de la peste se puede remontar a Asia Central o China. Una teoría es que la peste se desarrolló en los pulmones de las marmotas, que luego transmitieron la infección a ratas y pulgas. Se especula que la infección fue llevada a Europa por medio de soldados, así como comerciantes y comerciantes que compraron y vendieron mercancías de Oriente. En la década de 1340, un gran número de personas estaban infectadas y comenzaban a morir. Las mejores estimaciones mantienen la cifra de muertos entre los setenta y cinco y cien millones de personas, con sólo entre veinticinco y cincuenta millones de muertes en Europa.

Durante muchos años, la sabiduría convencional sostenía que la Muerte Negra era la Peste Bubónica. Aunque no hay duda de que esta infección de los ganglios linfáticos estaba presente, muchos expertos también creen que la peste neumónica y la peste septicémica también estaban presentes. Estas otras dos infecciones, que afectan los pulmones y la sangre, respectivamente, ayudan a explicar algunas de las observaciones registradas en muchos de los registros que datan de la época.

Cualquiera que sea la combinación de infecciones que condujo a la muerte de millones de personas, hay una gran cantidad de información sobre los síntomas más comunes. La dificultad para respirar, así como una gran cantidad de tos tuvo lugar. A medida que la condición empeorase, llagas comenzaban a aparecer en los brazos y las piernas, luego se extendió al resto del cuerpo. Pus y la sangre que escurría de la piel no eran infrecuentes, junto con el oscurecimiento de la piel debido a la ocurrencia de hemorragia. La gangrena también se desarrollaría en las extremidades. A medida que la infección continuaba, las fiebres, los escalofríos, los vómitos, las náuseas y otros signos debilitantes aparecían y permanecieron hasta que el individuo murió, a menudo dentro de los siete días de haber mostrado los primeros signos.

Los efectos de la Muerte Negra fueron mucho más allá de las muertes que tuvieron lugar durante los mediados del siglo XIV. Como la gente buscaba alguna razón para la pérdida masiva de vidas, muchos asumieron que era un signo de disgusto por parte de Dios. Esto llevó a algunos en la comunidad cristiana a determinar que tomar medidas contra aquellos que no estaban en la Iglesia era necesario para apaciguar a Dios y detener la plaga. También hay teorías de que los efectos a largo plazo de la Muerte Negra incluyeron una serie de acontecimientos culturales, tales como el desarrollo de nuevos métodos de siembra y cultivo, así como el cambio principal en el cristianismo conocido como la Reforma Protestante.

Hoy en día, la historia de la muerte negra está experimentando una reevaluación. Los avances en medicina han hecho posible aprender más sobre los síntomas específicos y las causas de las muertes masivas. Los métodos arqueológicos contemporáneos permiten comprender con mayor exactitud el tiempo y la cultura de la Europa del siglo xvi. A medida que los investigadores aprenden más acerca de este evento crucial en la historia humana, existe una buena probabilidad de que la comprensión de la plaga y sus efectos continúe expandiéndose.