¿Qué es la intoxicación por nicotina?

La nicotina es una sustancia química que se encuentra en las hojas de tabaco, algunos medicamentos y productos para ayudar a las personas a dejar de fumar. La intoxicación por nicotina es el resultado de la ingestión de demasiada nicotina en el cuerpo. Algunos de los síntomas de esta condición incluyen agitación, convulsiones y vómitos. El uso regular de productos de tabaco o productos para dejar de fumar probablemente no resulte en envenenamiento, ya que generalmente toma cantidades mayores del producto químico para causar intoxicación. Las personas con intoxicación por nicotina a menudo pueden ser tratadas con éxito con la ayuda de un centro de control de envenenamiento, pero en otros casos una visita a un médico o sala de emergencia puede estar en orden, ya que esta condición puede ser fatal si no se trata.

Una persona que ha sido envenenada con nicotina podría sentir náuseas y puede babear o sudar. Otros síntomas tempranos de la intoxicación por nicotina pueden incluir dolores de cabeza y calambres estomacales. Si la exposición continúa, podrían producirse síntomas más graves como vómitos y problemas para respirar. Eventualmente, si se desarrolla una intoxicación aguda por nicotina, podría causar convulsiones, desmayos, coma o incluso muerte en algunos casos. La mayoría de las veces, una persona puede recuperarse sin efectos duraderos, pero la atención médica oportuna suele ser una buena idea.

Dado que puede tomar menos nicotina para envenenar a un niño que a un adulto, es más probable que los niños sean envenenados si accidentalmente ingieren artículos que contienen nicotina. Muchos casos de intoxicación resultan de niños que comen chicle de nicotina o mastican parches. Los niños también pueden ser envenenados si entran y comen medicamentos que tienen nicotina como ingrediente. Los trabajadores que procesan plantas de tabaco a veces pueden ser envenenados por estar en contacto con las hojas húmedas de la planta también.

Generalmente se necesita asistencia médica para casos de intoxicación por nicotina. Si se sospecha intoxicación, contactar con un centro de control de envenenamiento puede ayudar. En la mayoría de los casos, no se recomienda inducir el vómito sin antes consultar a un profesional médico. Si la persona absorbe la nicotina a través de la piel, puede ayudar a lavar el área durante 15 minutos con agua y jabón.

A veces una persona puede necesitar ver a un médico para confirmar que la intoxicación por nicotina está causando los problemas. Un médico puede ordenar pruebas de sangre y orina para ver si la nicotina está presente en el cuerpo. Los médicos pueden administrar el tratamiento necesario, como un lavado gástrico, que es un procedimiento que limpia el estómago. El carbón activado también se puede utilizar para el tratamiento.