¿Qué es la goma de algarroba?

La goma de algarrobo es un producto que proviene de Ceretonia siliqua, un árbol más comúnmente conocido como algarrobo, que es nativo de las regiones mediterráneas. Las semillas del algarrobo se retiran del árbol, luego se deshidratan. Las semillas deshidratadas se calientan para liberar sus aceites naturales y se vuelven más sabrosas antes de ser trituradas en un polvo conocido como goma de algarrobo.

En la industria manufacturera, la goma de algarrobo se utiliza principalmente como un medio para espesar los productos alimenticios. Artículos comunes que contienen el polvo incluyen aderezo para ensaladas, jarabe, queso, condimentos y helados. Además de los productos alimenticios, también puede agregarse a los cosméticos, los alimentos para mascotas, e incluso los insecticidas para evitar que los productos se conviertan en demasiado delgada o runny durante el proceso de envasado.

El sabor del polvo de algarrobo es similar al polvo de cacao molido, pero contiene menos grasa y calorías que el cacao. Se puede utilizar en lugar de cacao en polvo en productos horneados u otros postres como una alternativa más saludable. El polvo también se puede procesar en virutas o barras que tienen un sabor y un aspecto que es comparable al chocolate. A diferencia de las virutas de chocolate o las piezas, la algarroba procesada no se derrite uniformemente ni produce una textura suave.

Algunas personas pueden preferir consumir productos que contienen polvo de algarroba porque tiene más fibra que el chocolate u otros edulcorantes. Puesto que tiene la fibra y las cantidades más bajas de la grasa y de las calorías, el polvo se utiliza a menudo como agente condimentante en productos alimenticios dulces de la dieta, tales como galletas con poca grasa o helado. El producto es también completamente natural, así que los dieters pueden favorecerlo sobre edulcorantes artificiales para cortar la grasa y las calorías.

El gluten es un tipo de proteína que se encuentra naturalmente en muchos productos de grano y pan, tales como cebada, centeno y muchos otros tipos de masa. Las personas con enfermedad celíaca no pueden digerir correctamente el gluten y pueden experimentar inflamación gastrointestinal si consumen productos que contienen gluten. La goma de algarrobo se puede utilizar como un reemplazo de los productos a base de gluten en las recetas, por lo que aquellos con enfermedad celíaca no tienen que evitar los alimentos normalmente hechos con masa, harina u otros granos. El polvo también se puede procesar en una versión baja en carbohidratos de harina que puede ser consumido por personas con diabetes que tienen que limitar su ingesta de carbohidratos.

Los partidarios de la goma de algarrobo creen que también tiene beneficios médicos, además de sus propiedades espesantes, las habilidades edulcorantes y beneficios dietéticos. Algunas personas afirman que el polvo puede ayudar a reducir las cantidades de colesterol alto en la sangre. También se puede utilizar como un remedio natural para tratar la tos o la diarrea.