¿Qué es la glándula bartholin?

Las glándulas de Bartholin son un par de órganos secretores muy pequeños que se encuentran en los labios menores de la vagina. Las glándulas producen un líquido claro que sirve como un lubricante para la abertura vaginal. En general, no es posible ver o sentir una saludable Bartholin glándula debajo de la piel. Sin embargo, si una glándula se infecta o se bloquea, puede aparecer un quiste palpable que causa molestias al hacer ejercicio, caminar o sentarse.

Un anatomista de fines del siglo XVII llamado Caspar Bartholin fue el primer profesional en documentar claramente la existencia y función de las glándulas. Estas glándulas se encuentran a ambos lados de la base del orificio vaginal. Cada glándula tiene aproximadamente 0,2 pulgadas (aproximadamente 0,5 centímetros) de diámetro y secreta fluido en un conducto de 2,54 centímetros (1 pulgada). El conducto se introduce en el orificio vaginal, proporcionando una pequeña cantidad de lubricación a los labios.

Los problemas médicos que afectan a la glándula de Bartholin son raros, pero pueden ser graves. Las infecciones bacterianas de transmisión sexual como la clamidia y la gonorrea, así como los estreptococos y la infección por estafilococos pueden inflamar esta glándula y provocar una obstrucción. El mucos y el líquido se acumulan en la glándula, irritan el tejido y crean un quiste. Sin tratamiento, un quiste puede crecer lo suficiente como para sobresalir a través de los labios y crear una masa suave y palpable.

Un quiste grande suele ser sensible al tacto y causa dolor durante la actividad física. Los labios pueden hincharse y un quiste puede romper y descargar una sustancia blanca o amarilla lechosa. Una infección no tratada puede eventualmente resultar en un absceso desfigurante que continúa albergando bacterias y causar flareups frecuentes.

Es importante que una mujer visite a su ginecólogo si nota un alta o una masa creciente. Un médico puede inspeccionar el quiste, drenar el líquido y recoger una muestra de tejido para asegurarse de que no es canceroso. El paciente es examinado para detectar diversas enfermedades de transmisión sexual, así como para ayudar a identificar el patógeno responsable de la infección.

La mayoría de los problemas con una glándula de Bartholin se pueden resolver con antibióticos orales. Un médico puede sugerir tomar baños calientes y frecuentemente limpiar los genitales para aliviar la hinchazón y el dolor. Ocasionalmente, la cirugía puede ser necesaria para crear una apertura permanente en el conducto de la glándula para promover el drenaje y evitar que un quiste regrese. Un cirujano también puede optar por extirpar una glándula que ha sido gravemente dañado.