¿Qué es la escoliosis lumbar?

La escoliosis lumbar se refiere a una condición en la que la columna vertebral inferior se curva. Las deformidades espinales pueden ser causadas por muchos factores diferentes, incluyendo trastornos congénitos y artritis, y generalmente resultan en dolor de espalda inferior y fatiga crónica. El tratamiento para este tipo de escoliosis depende de la gravedad y la localización exacta de la curva. Un médico ortopédico puede evaluar la condición de un individuo y determinar la necesidad de medicamentos para el manejo del dolor, llaves correctivas o cirugía para aliviar los síntomas y promover la recuperación. Con el tratamiento, la mayoría de las personas son capaces de superar la escoliosis lumbar y disfrutar de estilos de vida activos.

Una persona puede experimentar escoliosis lumbar en cualquier momento de su vida. Los trastornos congénitos generalmente se notan de inmediato en un niño, mientras que la escoliosis adolescente se manifiesta como la columna vertebral de un joven crece y se desarrolla torpemente. Tanto en niños como en adultos, los trastornos neuromusculares y esqueléticos como la parálisis cerebral, la distrofia muscular y la artritis pueden contribuir a la degeneración del tejido alrededor de las vértebras lumbares, lo que lleva a la escoliosis. Las personas mayores también pueden desarrollar la condición debido al desgaste general en la parte inferior de la espalda. La escoliosis se considera idiopática cuando los médicos no pueden determinar una causa.

La escoliosis lumbar puede resultar en varios signos y síntomas diferentes. Dependiendo de la gravedad de la curvatura, un individuo puede experimentar dolor de espalda y fatiga frecuentes que empeoran después de largos períodos de estar y estar de pie. Las caderas pueden aparecer inclinadas debido a la columna vertebral desigual, lo que lleva a un andar incómodo y dificultades para participar en la actividad física. Si no se trata, el dolor asociado con la escoliosis tiende a empeorar cuando el tejido blando cerca de la columna se irrita constantemente. Una curva grave también puede causar entumecimiento y problemas para controlar el movimiento de las piernas si ejerce presión sobre los nervios en la parte baja de la espalda.

Un médico puede comprobar si hay signos de escoliosis realizando un examen físico exhaustivo. El médico también puede tomar radiografías e imágenes de resonancia magnética (MRI) de la región lumbar. Los resultados de rayos X y resonancia magnética permiten a los especialistas determinar el grado de la curva e identificar la ubicación precisa de la deformidad. Después de hacer un diagnóstico, el médico puede discutir diferentes opciones de tratamiento con el paciente.

La mayoría de los casos de escoliosis leve, especialmente aquellos que se consideran idiopáticos, se tratan de manera conservadora. Un paciente puede ser instruido a tomar medicamentos de venta libre o de prescripción para aliviar el dolor crónico, y programar chequeos regulares para asegurar que la escoliosis lumbar no empeora. Los niños y adolescentes que experimentan escoliosis suelen estar equipados con llaves traseras personalizadas que se deben usar durante varias horas al día en un esfuerzo por reducir gradualmente las curvaturas de la columna.

La cirugía suele reservarse para los casos más graves. Un cirujano experto puede realizar una fusión espinal, un procedimiento en el que dos o más vértebras se fusionan permanentemente para evitar que la escoliosis empeore. Se puede requerir que el paciente use un aparato ortopédico durante varios meses después de la cirugía para asegurar una recuperación completa.