¿Qué es la enfermedad rhesus?

La enfermedad de Rhesus es una condición que afecta a un bebé nonato cuando el sistema inmune de su madre genera los anticuerpos que atacan los glóbulos rojos del bebé. Las mujeres embarazadas no presentan ningún síntoma, pero los bebés que nacen con esta enfermedad a menudo tienen anemia e ictericia. Rhesus enfermedad fue una vez muy común en las mujeres con ciertos tipos de sangre, pero ahora es relativamente rara, ya que se puede prevenir con una simple inyección. Esta condición también se llama enfermedad Rh (D), o enfermedad hemolítica del recién nacido.

El término Rh (D) se refiere a una proteína llamada factor Rhesus D. Esta proteína está presente en la superficie de los glóbulos rojos en personas que se dice que son positivas a Rhésus. No todas las personas son Rhesus-positivo, aquellos que no tienen el factor Rhesus proteína D se dice que son Rhesus-negativo.

Para que la enfermedad Rh (D) se desarrolle en un bebé nonato, deben cumplirse dos condiciones. En primer lugar, existe el riesgo de que se desarrolle la enfermedad Rhesus cuando una mujer con el tipo de sangre Rhésus-negativo está embarazada con un bebé que tiene sangre Rhésus-positiva. Sin embargo, para que la enfermedad se desarrolle realmente, la mujer embarazada debe haber estado previamente expuesta a la sangre positiva al Rhesus. Esta segunda condición debe cumplirse para que el sistema inmunológico de la mujer genere anticuerpos contra las células sanguíneas positivas al Rhesus del bebé.

Un escenario típico en el que se desarrolla la enfermedad Rhesus es cuando una mujer embarazada con el tipo de sangre Rhésus negativo ha dado a luz a un bebé con el tipo de sangre Rhésus-positivo. En esta situación, su sistema inmune fue expuesto al factor Rhesus D durante el primer embarazo. Esta exposición inicial se llama sensibilización. En su segundo embarazo, si este bebé también es Rhesus-positivo, el sistema inmunológico de la mujer generará anticuerpos que atacan los glóbulos rojos del bebé. Estos anticuerpos pueden atravesar la barrera placentaria de madre a hijo y destruir los glóbulos rojos fetales.

Hasta la década de 1970, la enfermedad de Rhesus era una complicación neonatal relativamente común. En 1977, se introdujo una inyección preventiva que impide que el sistema inmunológico desarrolle anticuerpos contra el factor Rhesus D. La inyección contiene anticuerpos que reconocen el factor Rhesus D y destruyen los glóbulos rojos que son Rhesus positivos. Esto se denomina inmunoglobulina anti-D, y se administra a todas las mujeres Rhesus-negativas que están embarazadas.

Este tratamiento funciona porque se administra a una mujer antes de que su propio sistema inmune desarrolle anticuerpos contra el factor R, a alrededor de 28 semanas de embarazo. Una mujer Rhésus-negativa recibe esta inyección cada vez que está embarazada, asegurando que su sistema inmune nunca se sensibiliza para producir anticuerpos destructivos.