¿Qué es la agregación plaquetaria?

La agregación plaquetaria es la agrupación conjunta de trombocitos, que son las pequeñas estructuras similares a células hechas en la médula ósea que ayudan a prevenir el sangrado. Este agrupamiento puede ocurrir en respuesta a muchos agentes diferentes, incluyendo el nucleósido adenosina difosfato (ADP), y las proteínas trombina y colágeno. La agregación plaquetaria es un paso crucial en el proceso de formación de coágulos, que detiene el sangrado.

Se puede realizar una prueba de agregación de plaquetas para determinar qué tan bien se pegan las plaquetas. La prueba mide esto usando un antagonista de plaquetas para iniciar el aglutinamiento en la muestra de sangre del paciente. Los antagonistas plaquetarios más comunes son ADP, trombina y ristocetina. Después de que se agrega el antagonista a la muestra de sangre, una máquina especial llamada un agregómetro mide la turbidez, o nubosidad, en la muestra. El agregómetro registra la rapidez con que las plaquetas se agrupan midiendo el aumento de luz y claridad en el fluido.

Un médico puede ordenar la prueba si los resultados del hemograma completo del paciente (CBC) indican trombocitopenia, que es un nivel de plaquetas inferior al normal. La prueba también se puede pedir si el paciente tiene un miembro de la familia que ha sido diagnosticado con un trastorno hemorrágico que implica disfunción plaquetaria, o si presenta signos o síntomas de un trastorno hemorrágico. Estos pueden incluir hemorragias nasales frecuentes, sangrado de las encías y fácil moretones. Las pruebas pueden ayudar a determinar si estos síntomas se deben a un problema genético, un trastorno sanguíneo diferente o si son un efecto secundario de un medicamento.

Una disminución en la agregación plaquetaria puede sugerir un trastorno congénito que ha estado presente desde el nacimiento o adquirido. Los ejemplos de trastornos congénitos que pueden dar lugar a una disminución de la agregación incluyen la enfermedad de Von Willebrand, que es una falta de factor Von Willebrand o cofactor ristocetina en la sangre, y el síndrome Bernard-Soulier, una enfermedad rara en la que las plaquetas no pueden responder al factor Von Willebrand . La enfermedad de las reservas de almacenamiento, un grupo de trastornos que se caracterizan por defectos en los materiales que desencadenan la agregación, también pueden detectarse mediante una prueba de agregación plaquetaria.

Las condiciones adquiridas que pueden causar resultados de pruebas anormales incluyen trastornos autoinmunes que crean anticuerpos contra las plaquetas, como el SIDA. Las enfermedades mieloproliferativas que causan que la médula ósea produzca demasiados glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas, también pueden causar problemas con la capacidad de las plaquetas de agregado. La enfermedad de la acumulación de reservas puede ser una causa adquirida de agregación plaquetaria en ciertas situaciones, especialmente en respuesta a la circulación extracorpórea – procedimiento que toma temporalmente el control de la función cardíaca y pulmonar durante la cirugía – o vasculitis, una inflamación de los vasos sanguíneos.