¿Qué es el tejido muscular esquelético?

El tejido muscular esquelético es uno de los tres tipos de tejido muscular que se encuentran comúnmente en el cuerpo, junto con el tejido del músculo cardíaco y liso. El tejido muscular esquelético generalmente permite movimientos físicos de todo tipo. Los músculos esqueléticos usualmente funcionan en parejas, y su control es típicamente voluntario. Los músculos esqueléticos están formados por fibras o células del músculo esquelético. Hay típicamente dos tipos de fibras del músculo esquelético que se encuentran en los seres humanos, cada uno con propiedades únicas.

Los músculos esqueléticos se consideran estriados, lo que significa que se pueden encontrar bandas alternas de luz oscura y cruzando el ancho de las fibras musculares. Los músculos esqueléticos generalmente se encuentran unidos al esqueleto, generalmente por tendones. Los músculos esqueléticos suelen funcionar en pares. Cuando un músculo está relajado, el músculo correspondiente suele contraerse. Este proceso de alternar la contratación y relajación crea movimiento físico.

Los músculos esqueléticos generalmente pueden contraerse y relajarse a voluntad para realizar funciones voluntarias, como el movimiento. También controlan actividades como la micción y la defecación. Los músculos esqueléticos también se consideran cruciales para algunas funciones involuntarias, como la respiración.

Las células que componen el tejido del músculo esquelético son largas y fibrosas. Se cree que existen dos tipos de fibras musculares comunes a la especie humana, tipo I y tipo IIb. Cada tipo típicamente tiene características diferentes. Los diferentes grupos musculares del cuerpo por lo general consisten en diferentes concentraciones de cada tipo de fibra muscular, dependiendo de las funciones de cada grupo muscular individual.

Las fibras musculares de tipo I generalmente se contraen lentamente. Por lo general, no sucumbir a la fatiga tan rápido como las fibras musculares de tipo IIb podría. Las grandes cantidades de mioglobina, la proteína que transporta oxígeno a las células, se encuentran generalmente en las fibras musculares tipo I. Como resultado, estos músculos se consideran capaces de producir grandes cantidades de energía rápidamente. Las fibras musculares tipo I se encuentran a menudo en sus concentraciones más altas en el tejido muscular esquelético de la espalda, las piernas y el cuello, ya que estos músculos deben trabajar constantemente para mantener la postura y facilitar el movimiento.

Las fibras musculares tipo IIb suelen contraerse rápidamente. Generalmente no reciben los suministros más grandes de oxígeno que reciben las fibras musculares tipo I. Se cree que las fibras musculares del tipo IIb se fatigan más rápidamente que las fibras musculares tipo I. Este tipo de fibra muscular esquelética se encuentra a menudo en las concentraciones más altas en los brazos y los hombros, ya que estos músculos se utilizan generalmente menos frecuentemente que los de la espalda y el cuello. El tejido muscular esquelético, sin embargo, se compone generalmente de una mezcla de ambos tipos de fibras, con la persona promedio que posee 40 por ciento de fibras de tipo I y 60 por ciento de fibras de tipo IIb.