¿Qué es el músculo magro?

Profesionales de la salud por lo general describen la composición corporal en términos de dos categorías: masa corporal grasa y masa corporal magra. La masa corporal grasa incluye todo el tejido graso del cuerpo, mientras que la masa corporal magra incluye todo lo demás, como los huesos, los órganos y los músculos. Por lo tanto, el término músculo magro se refiere al hecho de que el músculo es parte de la masa corporal magra. Estos dos componentes se miden generalmente en una proporción, o en porcentaje. El porcentaje de grasa corporal, la cantidad del cuerpo compuesto de masa grasa, se está convirtiendo en una forma cada vez más popular de medir los niveles de condición física.

En décadas anteriores, un individuo fue juzgado generalmente ser sobrepeso o bajo peso basado en cuánto pesó esa persona en relación a su altura. La comunidad médica todavía utiliza una medida llamada índice de masa corporal (IMC) para evaluar el peso de una persona y determinar si él o ella está sana, o necesita ganar o perder peso. El IMC se basa puramente en la medición del peso, medido en kilogramos, dividido por el cuadrado de la altura del individuo en metros. Esta medida funciona como una estimación aproximada de la aptitud para la mayoría de las personas, pero no es exacta o apropiada para algunas circunstancias.

El problema con esta medida es que no deja espacio para que las personas muy atléticas o muy sedentarias tengan composiciones corporales diferentes y, por lo tanto, niveles de salud diferentes. Por ejemplo, una persona extremadamente sedentaria puede estar compuesta de 35 por ciento de grasa corporal con muy poco músculo magro, y sin embargo pesar lo mismo que un culturista con 6 por ciento de grasa corporal y una enorme cantidad de músculo magro. Si estos dos individuos tienen la misma altura, también tendrán el mismo IMC, y se juzgará que están en un nivel de aptitud igual.

En la actualidad, la industria del fitness está muy poblada de productos que afirman que permiten al usuario deshacerse de su cuerpo de grasa, mientras que la preservación del músculo magro, lo que resulta en un cuerpo esculpido, tonificado. Este objetivo es lo que la mayoría de los entrenadores de fitness y atletas recomiendan trabajar hacia. Se considera que es un consejo médicamente sano, porque es mucho más saludable para una persona tener una gran cantidad de músculo magro que para alguien tener una gran cantidad de grasa corporal. Muchos profesionales de la aptitud, médicos e instituciones de salud facilitan información sobre qué porcentaje de grasa corporal o proporción de masa grasa al músculo magro y otra masa corporal magra es saludable para cada sexo en grupos de edad y niveles de condición física variables.