¿Qué es el mieloma?

El mieloma es una condición en la cual las células plasmáticas, las células en la médula ósea que producen anticuerpos, se vuelven cancerosas. A veces se denomina discrasia de células plasmáticas o mieloma de células plasmáticas, y más comúnmente como mieloma múltiple (MM). Mieloma múltiple es la forma más común que se encuentra en los pacientes, y se llama así porque implica múltiples sitios en el cuerpo. Las células comienzan a crecer a una velocidad incontrolable y se convierten en tumores en numerosos sitios. Sin embargo, un pequeño porcentaje de pacientes desarrollan estas células fuera de la médula ósea, y otras tienen mieloma solitario, lo que significa que la enfermedad afecta sólo a una sola área.

Esta condición a menudo se presenta con dolor óseo, principalmente en la columna vertebral y las costillas, aunque otros lugares también son comúnmente afectados. El dolor típicamente empeora con el movimiento. Otros síntomas comunes incluyen infección crónica o aguda, anemia e insuficiencia renal. Sin embargo, el mieloma es tan variado en su formación y desarrollo que los síntomas pueden ser igualmente variados.

El diagnóstico de mieloma típicamente se produce después de un examen físico y registro de la historia de la salud, combinado con pruebas de laboratorio de sangre y orina. Los niveles elevados de paraproteína y calcio son indicadores de laboratorio. Si se sospecha mieloma, se deben realizar diagnósticos adicionales, incluyendo una exploración esquelética o una tomografía computarizada (TC), junto con una biopsia de médula ósea. El método de diagnóstico depende del médico tratante.

El pronóstico para el mieloma no suele ser bueno. Aunque actualmente no hay cura, el tratamiento es una opción. El tratamiento gira en torno a la contención de la enfermedad y la supresión de los síntomas y la progresión de la enfermedad.

Los síntomas subyacentes, incluyendo anemia e insuficiencia renal, si están presentes, deben ser tratados primero. Los esteroides y la quimioterapia son opciones de tratamiento estándar para el mieloma. En algunos casos, el trasplante de células madre es un tratamiento sugerido.

La mayoría de los pacientes que han sido tratados por esta condición y lograr recidiva clínica recidiva en algún momento. Según el International Staging System (ISS) para el mieloma, el pronóstico de supervivencia media para la etapa 1 es de 62 meses, la etapa 2 es de 49 meses y la etapa 3 es de 29 meses.