¿Qué es el hambre?

La inanición es una forma muy grave de malnutrición caracterizada por una deficiencia de nutrientes, vitaminas y energía. Las personas pueden experimentar esto como resultado de la privación de alimentos o debido a enfermedades que causan trastornos del metabolismo que interfieren con la capacidad de absorber nutrientes. Si la causa subyacente no se corrige, el hambre puede conducir a la muerte. Históricamente, esta cuestión ha sido un problema importante en muchas culturas humanas y sigue siendo una de hoy en algunas regiones del mundo.

La gente puede experimentar esta crisis debido a la guerra, el hambre y otros factores sociales y políticos que dificultan el acceso a los alimentos. Los trastornos como el marasmo, en el que la gente no ingerir suficientes fuentes de energía, o kwashiorkor, en el que hay una deficiencia en proteínas, pueden convertirse en hambre. Estas condiciones son comunes cuando los suministros de alimentos se interrumpen, obligando a la gente a comer una dieta que no es muy diversa y también puede ser limitada en términos de volumen general también.

La anorexia nerviosa, una condición psiquiátrica, lleva a una persona que muere de hambre porque el paciente deja de comer con el objetivo de perder peso. Una serie de otras condiciones médicas también pueden causar hambre al interrumpir la capacidad del cuerpo para absorber nutrientes, vitaminas y energía. En estos casos, alguien puede estar comiendo una dieta diversa, pero todavía mueren de hambre porque el cuerpo está experimentando pocos beneficios nutricionales. Algunas condiciones congénitas conducen a este tipo de deficiencia nutricional, con los pacientes desarrollándose lentamente como niños y experimentando retrasos en el aprendizaje y otros problemas relacionados con su incapacidad para absorber nutrientes.

A largo plazo, la inanición puede causar un crecimiento atrofiado y daño de órganos a medida que el cuerpo se convierte lentamente en reservas de energía almacenada en la grasa y los músculos. El paciente se vuelve débil y puede presentarse déficit anémico y neurológico. Los pacientes también pueden desarrollar signos tales como estómagos hinchados con edema, una complicación de algunas formas de hambre. La malnutrición en general también aumenta la susceptibilidad a la infección porque las defensas inmunitarias del cuerpo se debilitan. En última instancia, el paciente morirá de falta de alimento, una infección, o complicaciones relacionadas con la privación nutricional.

La gente puede vivir sin alimentos por un período de tiempo sorprendentemente largo, como semanas, siempre y cuando tengan acceso al agua. La duración exacta de la supervivencia varía en función de factores como la salud general antes de un período de inanición y los niveles de actividad. Incluso un corto período de hambre de este tipo puede causar daños permanentes al cuerpo, sin embargo. La privación de agua y alimentos puede llevar a la muerte en cuestión de días porque el cuerpo no puede sobrevivir sin el suministro de agua adecuado.