¿Qué es el escotoma?

Un escotoma es un área de oscuridad en el campo visual. En un ejemplo simple, alguien podría notar una mancha negra en la esquina del ojo que impide la visión periférica. Esta condición no puede ser tratada en la mayoría de los casos, pero todavía es importante buscar atención de un oftalmólogo si aparece un escotoma, ya que puede indicar un problema grave. El tratamiento se puede utilizar para evitar que el punto de crecer más grande, y para abordar la cuestión subyacente que llevó al desarrollo del escotoma.

Estas marcas pueden aparecer en cualquier parte del campo visual. A lo largo de la periferia de la visión, pueden ser irritantes pero no debilitantes. Sin embargo, los escotomas en el medio del campo visual pueden causar serios problemas. Las personas pueden tener problemas con tareas básicas como leer o conducir, por ejemplo, debido a la oscuridad. Por lo general, el punto sólo aparece en un ojo, pero este trastorno se ha visto en ambos ojos en algunos casos.

Muchas condiciones diferentes pueden conducir a este desorden, incluyendo daño al cerebro causado por un movimiento, un tumor, o una lesión cerebral traumática. Enfermedades desmielinizantes como la esclerosis múltiple, junto con daño al nervio óptico, también puede conducir a un escotoma, al igual que bloqueos vasculares, daño a la retina, y la introducción de toxinas en el cuerpo. La gente suele notar la oscuridad visual, ya que cambia su visión notablemente, incluso si es sólo en la esquina del ojo.

Cuando se diagnostica un escotoma, un médico puede averiguar cuál es la causa subyacente y desarrollar un tratamiento. A veces, el tratamiento resolverá el punto, suponiendo que el ojo no fue dañado permanentemente. En otros casos, la condición seguirá siendo, pero conseguir la causa subyacente bajo control sigue siendo importante para la salud en general, y para prevenir más daño.

Algunas personas encuentran que los ejercicios de los ojos les ayudan a lidiar con la condición, haciéndolos acostumbrados a usar sus ojos de maneras inusuales para compensar la pérdida de la visión. Algunas compañías incluso comercializan sistemas de tratamiento de la visión que supuestamente curarán escotomas. Estas empresas generalmente no han sido evaluadas por las agencias reguladoras, y sus productos son de utilidad cuestionable.

Un tipo especial de marca conocida como scotoma centelleante se asocia con migrañas. En este caso, la marca parpadea, en lugar de simplemente ser oscura, y puede derivar alrededor del ojo, desarrollar un patrón en zigzag, o crear arcos de luz. La aparición de trastornos del campo visual puede servir como una advertencia para una víctima de migraña que un dolor de cabeza está en el camino.