¿Qué es el envase estéril?

El envase estéril está diseñado para mantener las bacterias y otros microorganismos alejados del contenido del envase. Se utiliza para alimentos, utensilios, suministros médicos y cualquier otro material que pueda ser comprometido por gérmenes. Introducido por primera vez en la década de 1800, los envases estériles de una u otra clase han evitado con éxito las enfermedades y la infección en países de todo el mundo. Un proceso industrial se utiliza para sellar y esterilizar el contenido de un paquete estéril. Después de que el envase ha sido sellado, el contenido permanecerá estéril hasta que el paquete sea abierto por el usuario.

Las bacterias y otros microbios causan el deterioro de la comida sin conservar, un hecho que no se comprendió a principios de 1800. Durante las guerras napoleónicas de ese período, el gobierno francés ofreció una recompensa a cualquier inventor que pudiera perfeccionar un método de transporte de alimentos vírgenes para los soldados. Esto llevó a la creación de botellas de vidrio selladas y latas de estaño, que con éxito evitar que la comida de estropear, aunque nadie sabía exactamente por qué. El inventor francés Nicolas Appert perfeccionó el proceso, creando el primer envase estéril. Esto fue más de 40 años antes de que el científico francés Louis Pasteur demostró la conexión entre los gérmenes y el deterioro de los alimentos.

Después de que se entendiera la ciencia de la esterilización, se crearon procesos industriales para perfeccionar los envases estériles. “Estéril” significa “sin vida” y se utiliza en este sentido para significar “libre de vida microscópica”. Después de que el paquete ha sido sellado, se debe calentar a una temperatura alta. Este proceso destruye toda la vida microscópica en el paquete, esterilizándolo eficazmente. Aunque los detalles han cambiado, el mismo proceso esencial se ha utilizado desde el siglo XIX.

Los envases estériles se usan para una amplia variedad de alimentos, particularmente carne y productos lácteos. Los alimentos que tienen un alto contenido de ácido, como frutas y verduras frescas, resisten eficazmente el deterioro sin el proceso de esterilización. El envase estéril también se aplica a suministros médicos tales como vendajes. Esto evita que los microbios entren en el torrente sanguíneo a través de una herida abierta. Los hoteles suelen colocar recipientes estériles en artículos tales como tazas para asegurar a los huéspedes que sus instalaciones están limpias.

En la década de 1980, los proveedores de alimentos comenzaron a utilizar una nueva forma de envasado estéril, la bolsa de la retorta. Este dispositivo había sido perfeccionado por el Ejército de los Estados Unidos como un método más ligero para almacenar raciones que latas de aluminio o latas pesadas. La bolsa de retorta utiliza varias capas de material para lograr la misma calidad de sellado que una lata. Al igual que las latas, la bolsa se calienta para destruir los microbios, convirtiéndose en un paquete estéril. Ya en amplio uso en Asia, la bolsa de retorta se introdujo a los consumidores de los Estados Unidos y Europa en el siglo 21 temprano.