¿Qué es el enfisema quirúrgico?

El enfisema quirúrgico, a veces llamado enfisema de tejido, es una condición en la que el aire queda atrapado en el área subcutánea de la piel. El aire atrapado puede causar incomodidad junto con algunos síntomas distintivos que por lo general hacen que la condición sea fácil de identificar. En la mayoría de los casos, el enfisema quirúrgico no es peligroso y se resolverá por sí solo. En los casos en que es un problema, hay algunas opciones de tratamiento disponibles que el paciente puede discutir con un médico.

El primer caso de esta condición se documentó en el siglo XIX. El término “quirúrgico” se refiere al hecho de que muchas personas experimentan enfisema tisular a raíz de un procedimiento quirúrgico. Sin embargo, cualquier tipo de trauma que se rompa a través de la piel como una herida de punción, lesión por arma de fuego o fractura abierta puede conducir a enfisema quirúrgico. Esta condición es especialmente común en la parte superior del torso y la cabeza después de cirugías en el pecho.

En los pacientes con enfisema quirúrgico, la piel produce un ruido crepitante distintivo cuando se palpa debido al aire atrapado dentro. Los bolsillos de aire también tienen una textura notable que se puede sentir cuando se toca el área. Dependiendo del área involucrada, el paciente puede respirar con dificultad, tener dificultad para respirar o experimentar incomodidad. Los bolsillos de aire pueden crear presión que limita la función de los órganos, causando dolor.

Si un caso es leve, el paciente puede ser observado, pero de lo contrario no se trata activamente. Finalmente, el cuerpo reabsorberá el aire y los bolsillos de aire se resolverán. Si el paciente está en peligro, los bolsillos pueden ser ventilados con el uso de cortes o la inserción de un catéter para permitir que el aire escape. Debido a que tales medidas pueden aumentar el riesgo de infección, generalmente sólo se recomiendan cuando es evidente que un paciente necesita intervención.

En la ola de un procedimiento médico invasivo, una complicación de trauma como neumotórax, una herida de punción, o lesiones similares, un paciente puede estar en riesgo de enfisema quirúrgico. Estos pacientes pueden ser monitoreados para la aparición temprana de los síntomas de modo que se puedan tomar medidas rápidamente para proporcionar el tratamiento apropiado. Los pacientes con enfisema quirúrgico comúnmente experimentan otros problemas médicos, de los cuales el aire atrapado debajo de la piel puede estar entre los menos. Alguien con una fractura abierta, por ejemplo, corre riesgo de infección, daño a la extremidad e incluso pérdida de la extremidad a menos que se proporcione tratamiento.