¿Qué es el aceite de naranja?

El aceite de naranja es un aceite esencial extraído de la cáscara de la naranja, una fruta domesticada que ha sido cultivada por varias comunidades humanas durante miles de años. La naranja se cree que se originó en China, y se extendió rápidamente a través de Asia y en otras regiones del mundo con los comerciantes que estaban interesados ​​en esta fruta aromática, sabrosa y jugosa.

El aceite es naturalmente abundante en la cáscara de la fruta anaranjada. Muchas personas que han pelado una naranja han notado el aroma cítrico fuerte que llena el aire cuando la corteza se ha roto, este olor es el resultado del aceite de naranja que se libera de la corteza. Algunas personas también usan este aceite de una manera cruda cuando guardan cáscaras de naranja alrededor de la casa para refrescar el aire, permitiendo que las cáscaras se sequen lentamente con el tiempo y liberen sus aceites aromáticos en el proceso.

El aceite de naranja prensado en frío se hace exprimiendo las cortezas naranjas para expresar el aceite, y se hace generalmente a temperatura ambiente, no necesariamente a temperaturas “frías”. También es posible acceder al aceite esencial de naranja mediante un proceso de destilación con vapor. La destilación de vapor extrae más aceite, pero puede hacer que el aceite sea amargo, y esto puede no ser aceptable para algunas aplicaciones.

Un uso tradicional del aceite anaranjado es como solvente. A menudo se incluye en productos como limpiadores de muebles, ya que puede eliminar la suciedad sin dañar, y ayuda a acondicionar la madera en el proceso. Este aceite esencial también se mezcla a veces en productos de limpieza naturales. Se cree que tiene propiedades insecticidas, así, y se puede utilizar para acondicionar los muebles para ayudar a resistir las invasiones de insectos.

En la aromaterapia, el naranja se cree que tiene un efecto animador y calmante. Aceite de naranja se puede mezclar con otros aceites esenciales, y algunas personas que practican la aromaterapia como trabajar con aceite de naranja dulce, un producto de alto grado de aceite esencial hecho específicamente de naranjas dulces. Este aceite puede ser utilizado como un anti-inflamatorio, y se puede administrar para ayudar a las personas con problemas digestivos. Cuando se utiliza en el tratamiento médico, las personas deben confirmar que el aceite es seguro para el consumo, y deben tomar nota de si está o no diluido. El aceite de naranja puro puede irritar la piel y la boca, y puede contribuir al desarrollo de fotosensibilidad, que puede dañar la piel.