Lo que es la grasa saturada?

La grasa saturada es una de las dos principales categorías de grasas que aparecen en los alimentos. Se distingue de la grasa insaturada en que no hay enlaces dobles entre los átomos de carbono en su composición química, por lo que los ácidos grasos están saturados con hidrógeno. Las grasas saturadas naturales, como la grasa que se encuentra en los alimentos de origen animal, se congela cuando se enfría, mientras que la grasa insaturada natural, como el aceite de oliva, permanece fluida. La grasa saturada es menos probable que se estropee que la grasa no saturada y más estable durante la cocción.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), junto con los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), insta a las personas a limitar su ingesta de grasas saturadas. Una dieta alta en grasas saturadas puede conducir a colesterol alto, que a su vez puede conducir a aterosclerosis, enfermedad coronaria y accidente cerebrovascular. La ingesta de grasas saturadas eleva los niveles de lipoproteínas de baja densidad (LDL): ese es el colesterol “malo”. La grasa insaturada, por otro lado, eleva los niveles de lipoproteína de alta densidad (HDL), dando como resultado un perfil de colesterol deseable.

Mientras que la grasa es una parte necesaria de una dieta saludable, la mayoría de los nutricionistas están de acuerdo en que la mayor cantidad de grasas como sea posible debe ser insaturado, grasa no hidrogenada, como la que se encuentra en el aceite de oliva, pescado, nueces y aguacate. La grasa saturada se encuentra principalmente en productos de origen animal, incluyendo carnes y productos lácteos, pero también se encuentra en algunas fuentes vegetales. El aceite de coco, el aceite de semilla de algodón y el aceite de semilla de palma contienen, por ejemplo, grasas saturadas.

La Asociación Americana del Corazón (AHA) sugiere que la grasa saturada no debe representar más del siete por ciento de la ingesta calórica diaria. Para manejar el colesterol, considere reemplazar las grasas saturadas siempre que sea posible con grasas no saturadas. Utilice aceite de oliva al cocinar en lugar de mantequilla, por ejemplo, y elija los peces con más frecuencia que la carne roja. La grasa no saturada no sólo aumenta los niveles de HDL, sino que también disminuye los niveles de LDL. Mientras que las guías más antiguas de la FDA recomendaron que las grasas no saturadas no deben exceder el 30% de la ingesta calórica diaria, las nuevas directrices han eliminado este límite.

También debe tenerse en cuenta que al seleccionar una fuente ideal de grasas saludables en la dieta de uno, es importante considerar la fuente completamente. Todos los productos con baja grasa saturada no son necesariamente saludables. Al elegir fuentes para las grasas sanas, es importante preferir fuentes más naturales y menos-procesadas.