¿Cuál es la conexión entre la atención y la cognición?

La atención y la cognición están interrelacionadas, y tienen un efecto significativo entre sí. En términos simples, la atención es la capacidad de centrarse en la información o actividades deseadas durante un período de tiempo significativo, y el término cognición se refiere a los procesos de pensamiento que ocurren en el cerebro, que suelen afectar al aprendizaje. La capacidad de mantener la atención en un tema es necesaria para que los procesos de pensamiento necesarios para que el aprendizaje ocurra. Cuando los problemas de atención están presentes, pueden interferir seriamente con la cognición y el aprendizaje. En cambio, se ha demostrado que la participación en actividades que fortalecen la capacidad de prestar atención durante un período de tiempo sostenido mejora la cognición.

Hay una relación directa entre la atención y la cognición. La atención es la capacidad de atender información específica y mantener ese enfoque durante el tiempo requerido. También es la capacidad de excluir información competitiva y estímulos que pueden formar distracciones. Para que los procesos de pensamiento cognitivo ocurran, un individuo debe ser capaz de prestar atención a un tema particular y absorber completamente el material que está aprendiendo.

La capacidad de prestar atención también puede limitar la capacidad del cerebro para realizar procesos cognitivos, incluyendo recordar la información, analizarla o aplicarla a nuevas situaciones. El vínculo entre la atención y la cognición es tan fuerte que, cuando la atención es limitada, los procesos del pensamiento también son limitados. Por ejemplo, cuando un individuo tiene un lapso de atención corto y él o ella es incapaz de mantener el enfoque en el material durante un período de tiempo significativo, reduce la capacidad del cerebro para llevar a cabo procesos cognitivos que toman un tiempo, como el envío de información a memoria.

Cuando un individuo tiene un problema de atención, por ejemplo trastorno de déficit de atención (ADD), esto también puede causar dificultades con la cognición. La relación entre atención y cognición significa que, cuando hay problemas de atención, los procesos cognitivos también serán afectados. En la mayoría de los casos, esto se traduce en un impacto negativo en el aprendizaje. Estos individuos a menudo no tienen verdaderas dificultades de cognición, sin embargo, y, si el problema de la atención se trata con éxito, a menudo son capaces de aprender y sobresalir.

Incluso en individuos con un promedio de atención, la relación entre atención y cognición puede ser manipulada para mejorar el aprendizaje. A menudo, una persona es capaz de mejorar la atención a través del uso de la práctica y las estrategias concentradas. Muchas personas creen que participar en actividades relacionadas con las artes, tales como tocar un instrumento, puede fortalecer la capacidad de prestar atención porque requieren períodos de enfoque y concentración extendidos. Esto a menudo se extiende a la mejora de la cognición y el aprendizaje en general.