¿Cuál es el sistema nervioso autónomo?

La mayoría de las personas rara vez son conscientes de ello, pero el sistema nervioso autónomo del cuerpo (ANS) regula mucho de lo que hacen todos los días, y lo hace en gran medida fuera de su control consciente. Es parte del sistema nervioso periférico y regula muchas de nuestras funciones más básicas, como el latido del corazón y la respiración. Este sistema se puede dividir en tres partes: el simpático, parasimpático y el sistema nervioso entérico.

La parte simpática del sistema ayuda al cuerpo a usar la energía y está conectada a la respuesta de “lucha o huida”. Si una persona ve un animal del que tiene miedo, podría correr por el otro lado o cautelosamente rodearlo. El aumento de los latidos del corazón, la sequedad de la boca y la oleada de adrenalina son el resultado de la porción simpática del sistema nervioso autónomo en el trabajo.

El sistema nervioso parassimpático, por otro lado, es todo acerca de la relajación. Comienza el proceso digestivo, ralentiza los latidos del corazón y ayuda al cuerpo a conservar la energía. Esta es la razón por la cual la mayoría de los expertos en fitness sugieren esperar por lo menos una hora después de comer para hacer cualquier ejercicio físico vigoroso. El cuerpo necesita energía para digerir una comida, así como para el ejercicio extenuante. Un agradable paseo inmediatamente después de la cena podría estar en orden, pero una persona debe mantenerse en el jazzercise aeróbico durante una hora o dos.

Incluso tales funciones humildes, si es necesario, como la salivación, la transpiración y las pupilas que se dilatan en respuesta a la luz son trabajos para el sistema nervioso autónomo. El ANS también regula cuánto dilatan los vasos sanguíneos, controlando la presión arterial.

El sistema entérico es esa masa de nervios y fibras nerviosas en el sistema gastrointestinal, y ayudan a regular la digestión y la excreción. Este sistema es la razón por la que una persona sabe que su vejiga está llena. Esos nervios señalan ese sentimiento “completo”, diciéndole a la persona que necesita usar el baño.

El sentimiento “completo” que viene después de una buena comida es también el sistema entérico haciendo su trabajo. También le dice al estómago cómo procesar los alimentos en aminoácidos. La pérdida de control sobre las funciones corporales cuando se asusta es una forma antigua de ayudar al cuerpo a prepararse para el vuelo. Una persona puede correr más rápido con el estómago vacío.

El estudio del sistema nervioso autónomo está cosechando grandes recompensas en el campo médico. Los científicos están aprendiendo formas de combatir la enfermedad y ayudar a mejorar la calidad de vida mediante la investigación de este complejo sistema.